Το Νεκροταφείο

cemetery_entranceΣε αυτή την απέραντη γη, την ελαφρά κεκλιμμένη, που ξεκινά απο την Πύλη Κοσκίνου (La Puerta de la Sivdad) και φτάνει μέχρι το πίσω μέρος του Πύργου της Ιταλίας πέρα απο τα οχυρώματα, θάβαν τους νεκρούς τους για εκατοντάδες χρόνια οι Εβραίοι της Ρόδου. Αυτό μέχρι και το 1938 οπου ο De Vecchi αποφάνθηκε για τη δημιουργία δημόσιων κήπων στη συγκεκριμένη περιοχή, μια απόφαση που εν τέλει δεν υλοποιήθηκε. 

Για να αντισταθμίσουν αυτή τη βεβήλωση, οι Ιταλικές αρχές δώσαν στην Εβραική κοινότητα ένα καινούργιο έδαφος δίπλα στο Μουσουλμανικό κοιμητήριο που βρίσκεται καθ’οδόν για την Καλλιθέα.Μερικές χιλιάδες τάφοι, κυρίως αυτοί των οικογενειών που διέθεταν τα οικονομικά μέσα, μεταφέρθηκαν απο το παλιό νεκροταφείο στο καινουργιο, συχνά με τη βοήθεια συγγενών που είχαν μεταναστεύσει στο εξωτερικό. 

1665_burial_stoneΤα παλιότερα από αυτά τα μνήματα χρονολογούνται απο το 1870 και είναι τοποθετημένα νότια απο το κεντρικό μονοπάτι του κοιμητηρίου. Γύρω στους 20 τάφους περιέχουν τα λέιψανα Ραβίνων και ως εκ τούτου μεταφερθήκαν και ανοικοδομήθηκαν με έξοδα της κοινότητας. Τα υπόλοιπα οστά, καθώς και αυτά που υπήρχαν στο πρώτο μικρό Εβραικό κοιμητήριο της Ρόδου, θαφτήκαν σε έναν κοινό τάφο.

Όσον αφορά τις επιτύμβιες πέτρες, αφου οι Ιταλοί απομακρύναν περίπου 100 απο τις πιο εντυπωσιακές για να διακοσμήσουν το παλάτι του κυβερνήτη, οι υπόλοιπες μεταφερθήκαν στο καινούργιο νεκροταφείο. Παρόλα αυτά, εξαιτίας του σημαντικού βάρους τους καθώς και των άσχημων καιρικών συνθηκών, σταδιακά βυθιζόντουσαν στο έδαφος μέχρι που εξαφανίστηκαν.

cemetery_monumentΣήμερα, με το ενδιαφέρον και την ενίσχυση των Αμερικάνων Εβραίων με καταγωγή απο Ρόδο, πολλά απο αυτά τα μνήματα ξεθάφτηκαν και αποκαλύφτηκαν πλήρως. Κάποια απο αυτά παρουσιάζουν σημαντικό ενδιαφέρον για την ιδιότυπη μορφή και τις επιγραφές που επιδεικνύουν. Οι παλιότερες επιτύμβιες πέτρες χρονολογούνται απο τα μέσα του 17ου αιώνα. 

Η βόρεια πλευρά του κοιμητηρίου περιλαμβάνει κατα προσέγγιση 150 τάφους που περιέχουν τα λέιψανα όσων απεβίωσαν το 1938 και τα μεταγενέστερα χρόνια καθώς και αυτά των θυμάτων των αεροπορικών επιδρομών του 2ου παγκοσμίου πολέμου. Σε αυτό το τμήμα υπάρχει επίσης και ένα επετειακό μνήμα που αναγράφει τα ονόματα των οικογενειών που απελάστηκαν απο την Ρόδο.

cemetery_generalview